Qué es el PVC

¿Qué es el PVC?

PVC es la sigla inglesa derivada de 'Polyvinyl chloride' que en castellano corresponde a Policloruro de Vinilo o PVC. Pertenece a una extensa familia de materiales denominada polímeros. Estos materiales tienen como denominador común el estar formados por macromoléculas denominadas monómeros. Mediante un proceso químico denominado polimerización, estas moléculas se alinean en largas cadenas dando lugar a un nuevo material llamado polímero.

El PVC, el plástico más utilizado

Aunque pueda sonar algo complejo y lejano, tras el Polietileno (PE), el PVC es el plástico más utilizado en el mundo y sus incontables aplicaciones están presentes en nuestro día a día de las formas más variadas: piezas de automóviles, botellas de agua o leche, tuberías, juguetes, pavimentos para interior y exterior, ventanas; muebles; mangueras; puertas, etc.

Uso de PVC en la fabricación de piezas para la automoción

PVC para la fabricación de juguetes de plástico

Aplicación en materiales para frontales de cocina

El PVC es usado en tipo tipo de tubos y tuberías industriales

Materia prima para la fabricación de ventanas de PVC

Principales propiedades y características del PVC

Existen una gran cantidad de polímeros dentro de los cuales podemos encontrar al PVC.  Su particular composición, con un porcentaje mayor de sal común (cloro) que de petróleo (etileno), le confiere unas propiedades únicas. Además, dentro de los polímetros el PVC se clasifica como un termoplástico, o, dicho con otras palabras, es un material que podemos “modificar” (curvar o soldar) mediante temperatura. Precisamente ésta es una de las propiedades más valoradas del PVC, ya que su capacidad termoplástica permite moldearlo en infinitas formas o soldarlo, al someterlo a una temperatura determinada. Una vez enfriado, el PVC recupera su solidez y resistencia manteniendo el nuevo formato.

Durante su procesado (polimerizado), se añaden diferentes tipos de aditivos al PVC, dependiendo del cometido o función que deba realizar el componente, antes de la confección del producto final. La correcta combinación de estas sustancias permite la aplicación del PVC en un sinfín de aplicaciones y utensilios empleados en todos los ámbitos: desde donde se requiere máxima higiene, como en las tuberías para la conducción de agua potable, o en las bolsas utilizadas para el almacenaje de sangre y hemoderivados, hasta en productos que requieren una elevada resistencia, como por ejemplo: perfiles de ventana.

El PVC es un material muy valorado por los profesionales del sector de la construcción por ser un mal conductor, es decir, por su capacidad aislante. Ello lo que lo hace perfecto para su utilización en perfiles, placas aislantes, fundas para cable eléctrico, suelos para interior y exterior, etc.

Detalle de un perfil de ventana elaborado en PVC

Más allá de sus propiedades aislantes y versatilidad, el PVC es reconocido por su durabilidad ya que está clasificado como producto de larga vida útil, con un periodo de uso de hasta 50 años. Cuando es utilizado en la fabricación de ventanas, por ejemplo, los perfiles de PVC soportan la acción de las inclemencias meteorológicas durante años sin necesidad de mantenimiento en la superficie del perfil. Además, proporciona una elevada resistencia al impacto, desgaste o corrosión. Gracias a estas características, el PVC es un material idóneo para zona zonas costeras con un ambiente salino.

El PVC, un material sostenible

Al igual que una gran cantidad de polímeros, el PVC puede ser totalmente reciclado. Además, las emisiones de CO2 generadas por su fabricación son menores que las producidas con otros materiales dedicados a la fabricación de ventanas. Este importante punto, unido a su elevada capacidad aislante, que mejora la eficiencia energética de los edificios donde se instalan, permite que las ventanas de PVC tengan un balance energético positivo. Es decir, ahorran más energía que la consumida en su fabricación, contribuyendo de esta forma aún más a reducir las emisiones de CO2 y a mitigar los efectos del cambio climático.

Dr. Steven Schmidt, Responsable del departamento C-R+D de materiales avanzados

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